EL DIRECTOR ATAÚLFO ARGENTA (1913-1958): ESTUDIO BIOGRÁFICO, ANALÍTICO E INTERPRETATIVO

Juan González-Castelao (http://en.wikipedia.org/wiki/Juan_Gonz%C3%A1lez-Castelao), El Director Ataúlfo Argenta (1913-1958): Estudio Biográfico, Analítico E Interpretativo. PhD in Musicology, Universidad de Oviedo (Spain), 2007.

INTRODUCCIÓN

1. PREÁMBULO Y ESTADO DE LA CUESTIÓN
En 2008 se cumple el quincuagésimo aniversario de la muerte de Ataúlfo Argenta: un personaje cántabro excepcional, figura extraordinaria de la Historia de la Dirección de Orquesta, tanto nacional como internacional . Pese a la importancia que tuvo en su momento, llegando a convertirse en uno de los primeros directores-mito modernos en España, su labor, su proyección, su figura y su relevancia en la Historia de la Música española han caído en relativo olvido. No es ya que estudiantes de ESO o bachillerato lo ignoren, sino que me he encontrado con igual desconocimiento en personas con estudios de Conservatorio o de Musicología universitaria, los cuales no saben siquiera que fue director titular de la Orquesta Nacional, o que sigue siendo un director de referencia en discografía de zarzuela.
A ello hay que añadir que lo escrito sobre él está disperso en unas pocas biografías ―escritas hace ya años, con su muerte muy reciente, por personas cercanas― y en artículos, documentos y grabaciones que envejecen en archivos sin que hasta el momento se haya realizado de ellos una recogida sistemática y una síntesis de cierto rigor. Asimismo, prácticamente lo único que ha recibido atención hasta ahora ha sido su perfil biográfico, y dentro de él, únicamente lo personal y sus hitos artísticos, desatendiéndose el estudio de otras dimensiones profesionales de Argenta de igual o mayor trascendencia: carecemos de estudios sobre aspectos como su actividad artística y su desarrollo temporada a temporada, la recepción crítica de su labor, su repertorio, su estilo de programación, su estilo interpretativo —en relación, por ejemplo, con Carl Schuricht, su maestro— su técnica o sus grabaciones.
Con mi labor de investigación, he querido contribuir a devolver a la figura de Ataúlfo Argenta la importancia que le corresponde, así como poner luz sobre setos aspectos de su labor como músico y director que hasta hoy nadie se ha propuesto investigar. Y lo he hecho movido por mi propia pasión por el oficio de la Dirección de Orquesta y mi propia experiencia profesional en esta disciplina, con lo que ello supone de perspectiva y herramienta privilegiadas. Es, pues, un estudio “desde dentro”: el de un director de orquesta por otro director de orquesta.
La publicación de este estudio es para mí motivo de doble satisfacción. Por un lado está el privilegio de contar con el apoyo de la Obra Social de Caja Cantabria, cuyos responsables han apostado desde el principio por este proyecto con generosidad y en un genuino esfuerzo por la difusión de la Cultura en Cantabria. Junto a la Obra Social, el Ayuntamiento de Castro Urdiales, la villa natal del maestro, se ha involucrado en este proyecto con igual interés. Mi más sincero agradecimiento es para ambos, ya que sin su patrocinio este proyecto no hubiera llegado a realizarse. Por otro lado, en España sólo un reducido número de tesis doctorales llega a publicarse; por ello, quiero expresar mi agradecimiento a Emilio Casares, quien desde el Instituto Complutense de Ciencias de la Música ha mostrado desde el principio el más vivo interés en que este estudio viera la luz dentro de su colección, clave en la musicología española e hispanoamericana.

2. ESTRUCTURA
En septiembre de 2003 presenté un primer estudio sobre Ataúlfo Argenta titulado Ataúlfo Argenta y su actividad concertística en Madrid (de 1939 a 1952), como proyecto de investigación para la obtención del DEA en el programa de doctorado de la Universidad de Oviedo. Dicho trabajo constituyó una primera aproximación y una primera piedra para la tesis doctoral, que, con el título El director Ataúlfo Argenta (1913-1958): estudio biográfico, analítico e interpretativo, defendí en la misma Universidad el 13 de diciembre de 2007. El libro que aquí presento es una síntesis de este último, síntesis obligada dado el volumen (1.250 páginas) del original, acompañado de una selección de la documentación gráfica más representativa.
La tesis doctoral se componía de tres partes: una primera parte dedicada a la biografía del maestro español; una extensa segunda parte consagrada al análisis de la actividad artística de Ataúlfo Argenta entre 1931 y 1958, tanto nacional como internacional, a través de la prensa diaria y especializada del momento; y una tercera parte con varios estudios analíticos sobre su figura como director, su estilo interpretativo, su técnica, su repertorio y estilo de programación.
Para la presente publicación se han unido las partes primera y segunda, en un intenso trabajo de casi diez meses de selección y síntesis, dado el número de críticas y documentación recogida en ellas. La biografía se enriquece así, a lo largo de los cinco primeros capítulos, integrando un estudio histórico-hemerográfico-crítico de la trayectoria artística de Ataúlfo Argenta: la historia de un intérprete, temporada a temporada, a través de la crítica musical aparecida en la prensa diaria y especializada de la época. Dentro de cada temporada, se analiza el desarrollo artístico de Argenta, concierto tras concierto: el repertorio abordado y su proceso de construcción, las estrategias de programación (en el marco de la temporada de la ONE y sus directores invitados, o en la selección de obras para sus presentaciones como invitado), la selección de solistas, sus resultados, su recepción crítica —valorando en todo momento los factores musicales y extra-musicales involucrados e intentando comprender los juicios en su contexto, teniendo en cuenta para ello mi propia experiencia en le dirección de orquesta— y cuantos datos pudiesen parecer de interés. En el análisis de los conciertos se incluyen los fragmentos que considero más representativos de las críticas aparecidas en los distintos diarios españoles y extranjeros.
El Capítulo I está dedicado a los años de formación y los años como pianista profesional previos a la carrera de director (1913-1944), distribuido en nueve apartados: su infancia en Castro Urdiales y sus primeros contactos con la música (1913-1927), sus años de estudios en el Conservatorio de Madrid (1927-1931), su breve estancia en Lieja (1931), los años anteriores a la Guerra Civil en Madrid (1931-1939), su estancia como estudiante, profesor y concertista en Alemania (1941-1943) —sus estudios con Winfried Wolf, su labor como pedagogo en Kassel, sus recitales y grabaciones para la radio, así como su encuentro con Carl Schuricht y los primeros pasos en la dirección de orquesta (que ya había iniciado, aunque tímidamente, en Madrid, con la Orquesta de la Asociación Profesional de Estudiantes del Conservatorio)—, el regreso a Madrid (1943-1944), y un balance del Ataúlfo Argenta pianista visto por la crítica musical como conclusión.
A continuación, el Capítulo II aborda sus comienzos en la Dirección de Orquesta. Dos breves apartados introductorios establecen el contexto musical y de la Historia de la Dirección de Orquesta en ese momento, para continuar con el estudio biográrfico-artístico por temporadas. Se comienza por la segunda mitad de la temporada 1944-1945, que es aquélla en la que el artista castreño, además de ingresar como Profesor de piano, celesta y timbres de la Orquesta Nacional, crea la Orquesta de Cámara de Madrid e inmediatamente pasa a trabajar con ésta en la Radio, bajo el nombre de Orquesta de Cámara de Radio Nacional. En la temporada 1945-1946 se hace un estudio de la actividad de Argenta y su orquesta de la Radio, así como de su debut como director sinfónico con la Orquesta Nacional y las primeras invitaciones de orquestas españolas, su estreno operístico con Aida y sus últimos recitales como pianista. La última temporada de este capítulo es la de 1946-1947, que recoge la disolución de la Orquesta de Cámara de la Radio, la reanudación de la actividad de la OCM como tal, y el desarrollo artístico gradual de Argenta con la Orquesta Nacional.
En el Capítulo III se analizan las dos primeras temporadas de Argenta como Director Titular de la Orquesta Nacional, en titularidad compartida con Bartolomé Pérez Casas, incluyendo sus primeras actuaciones en el extranjero a partir de su debut con la Orquesta Sinfónica de Londres en 1948. A partir de este capítulo se sigue la actividad de Argenta, ahora ya centrado en la Orquesta Nacional: desde cómo se escoge una programación atractiva para dar impulso a su carrera (el “Ciclo Brahms”, el “Ciclo Beethoven”, el ciclo “Madrid en la zarzuela”, o el “cupo” de música española), pasando por cómo va desarrollando su repertorio (abriéndose desde el romanticismo alemán —la música más afín a él— hacia la música francesa, la rusa, el último romanticismo, y sin olvidar la música pre-clásica), hasta cómo evoluciona su estilo de interpretación (entre otras cosas, el dominio del temperamento, para ponerlo al servicio de la idea), o cómo es la reacción del público y de la crítica. Se sigue de cerca su actividad en España, su relación con los principales festivales nacionales (la Quincena Musical de San Sebastián, el Festival de Granada, el Festival de Santander), la continuidad de las invitaciones nacionales —Orquesta Sinfónica madrileña, orquestas municipales de Bilbao, Barcelona, Valencia—, su presencia en las “Semanas de Música Española” de Radio Nacional, y la progresión geométrica de las invitaciones internacionales —desde el debut con la Orquesta Sinfónica de Londres y José Iturbi— que acabarían por tener el mayor peso en su carrera, incluso en temporadas como la de 1955-1956 en que tuvo que guardar un prolongado reposo por enfermedad.
La cronología del período de titularidad en solitario, entre 1949 y 1958, se divide en dos capítulos, separados por un verano clave: 1952, el verano de la creación de los festivales de Granada y Santander. De este modo, el Capítulo IV sigue el crecimiento artístico de Argenta en el extranjero, que se convierte en un verdadero despegue desde su presentación en París con la Orquesta de la Sociedad de Conciertos del Conservatorio, en marzo de 1950. Estudiados los primeros festivales de 1952, se pasa al Capítulo V, que recorre el desarrollo de Argenta como director, encaminado hacia una madurez que se vio interrumpida por una trágica muerte prematura.
Finalizado el recorrido cronológico por la trayectoria personal y artística de Ataúlfo Argenta, el libro se cierra con tres capítulos en los que se tratan los principales estudios analíticos recogidos en la tesis doctoral: el perfil humano del maestro, su perfil artístico, y un análisis de su estilo interpretativo, técnica y repertorio. El Capítulo VI está dedicado por entero al perfil humano, elaborado en dos tiempos: un primer tiempo con una serie de apuntes de personajes coetáneos que se han entrevistado a tal efecto, y un segundo tiempo más elaborado sobre su persona, acudiendo a los testimonios más cercanos al maestro. El Capítulo VII ofrece un estudio del perfil artístico de Ataúlfo Argenta según sus contemporáneos, en abierto paralelismo con el capítulo dedicado a su perfil humano. Se emplean para ello testimonios de entrevistas directos como fuente principal, apoyadas en algún caso con declaraciones recogidas en la prensa diaria y especializada. En él se recorre su significado artístico, cómo se le veía como pianista y acompañante, cómo se le recuerda como director, cómo se ve su formación, técnica y expresividad, cómo era en los ensayos y en los conciertos, cómo era su relación con las orquestas y con el público, y cómo eran sus preferencias musicales (en particular, sus afinidades y selección de repertorio).
En el Capítulo VIII se analizan el estilo interpretativo, la técnica, y el repertorio y estilo de programación de Ataúlfo Argenta. Por lo que respecta al primer aspecto, tras un planteamiento de las hipótesis de enfoque empírica y filosófica, sobre todo en relación con la filiación del artista castreño con respecto a la llamada “Escuela alemana” de dirección de orquesta, se procede al estudio de su relación con esta tradición desde el punto de vista filosófico. Se buscan puntos de relación con Carl Schuricht y Ernest Ansermet, los dos directores que fueron sus maestros y protectores. Para ello se examinan las biografías de ambos, su estilo interpretativo, su valoración por la crítica musical (española y extranjera), sus escritos teóricos más relevantes para nuestro estudio (Über Wesen und Wege des Nachschaffens, de Carl Schuricht, y Le geste du chef d’orchestre, de Ernest Ansermet) y su relación individual con Ataúlfo Argenta. Valoradas las influencias tanto de estos directores como de la tradición alemana y de otras tradiciones, en especial la franco-belga, se cierra el apartado dedicado al estilo interpretativo con un breve apunte empírico.
El aspecto técnico ocupa el penúltimo apartado. Partiendo de los materiales fotográficos y videograbaciones disponibles antes mencionados, se analiza la técnica de dirección de Ataúlfo Argenta (el tipo de técnica, la postura y los principios del movimiento, la batuta y su empuñadura, las figuras de compás básicas) y se hace un estudio comparativo de su técnica con la de Carl Schuricht y Ernest Ansermet. El último lugar queda reservado para diversas consideraciones sobre el repertorio del titular de la ONE, su desarrollo temporada a temporada, y sus preferencias y estrategias de programación. Todo ello se complementa con un anexo que recoge la lista cronológica del repertorio de Argenta .
Al final de este trabajo, se incluyen, junto a este anexo y la bibliografía correspondiente, varios anexos, en los que puede consultarse documentación biográfica, la lista de conciertos interpretados y dirigidos por Argenta entre 1931 y 1958, su discografía, su borrador de discurso de ingreso en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, otros escritos relevantes, y la plantilla de la Orquesta Nacional de aquella época.

3. EL PROCESO DE INVESTIGACIÓN: METODOLOGÍA Y FUENTES
Una vez explicada la estructura del libro en relación con la tesis doctoral, y a fin de que puedan comprenderse los objetivos y las aportaciones de este trabajo en su contexto, ha de hacerse una mención a las distintas fases del proceso de investigación. Empezando por el principio, esto es, la a fase de documentación y búsqueda de fuentes, hay que decir que se encontró una gran dispersión documental y una escasez de trabajos específicos, que tratasen con mayor o menor rigor la figura de Ataúlfo Argenta. Las dos biografías publicadas, de Antonio Fernández-Cid y José Montero Alonso , fueron escritas con la repentina muerte de Argenta todavía reciente. La cercanía al maestro y el entusiasmo que por él sentían hacían caer a ambos en un terreno subjetivo, algo que ahora, con un poco de distancia y rigor de investigación, se ha intentado compensar.
Una tercera fuente biográfica, inédita, era el trabajo realizado por Ana Arámbarri , que se conserva en el archivo particular de Fernando Argenta. Este estudio, basado en gran parte en las dos biografías citadas, intentaba aportar algún dato más sobre la vida del maestro español, gracias a una selección de su correspondencia personal llevada a cabo junto a María Antonia Robles —esposa de Fernando Argenta—. También trataba de completar la lista de conciertos dirigidos por Argenta y dar un mayor rigor científico, no completo.
Sobre el proceso de documentación en sí diré que, en primer lugar, se hizo un vaciado intensivo de los datos proporcionados en los tres estudios biográficos ya existentes. (Después de la muerte de Ataúlfo Argenta, el cambio de situación, los traslados y la dispersión de la familia, que no tiene tampoco especial apego a las cosas, han hecho que no se haya conservado tanta documentación personal como hubiese sido de desear, y por ello ha de recurrirse a menudo a esos tres estudios a lo largo del libro.) Paralelamente, se buscó la bibliografía (libros, artículos, prensa especializada, diarios, semanarios) relacionada con el tema, tanto sobre Argenta como sobre su época y su contexto musical. Este primer paso fue posible gracias a los fondos consultados en la Biblioteca de la Universidad de Oviedo, en la Biblioteca Nacional, la Biblioteca Musical de Madrid y la Biblioteca Municipal de Madrid. Un documento de especial relevancia que se halló fue la serie de entrevistas de Eugenio Mediano Flores a Ataúlfo Argenta, comenzada pocas semanas antes de la muerte del músico, y que apareció publicada por entregas en el diario Pueblo (Madrid) del 3 al 8 de febrero de 1958 con el título Ataúlfo Argenta. Una biografía truncada.
A continuación, la recogida de datos se centró en seis puntos principales: la consulta de archivos para contrastar y completar datos biográficos y del contexto histórico-musical; la confirmación de fechas y obras de programas dirigidos por Argenta en España y en extranjero; la recopilación de críticas musicales de los conciertos—base de la segunda parte de la tesis—; el proceso de reunir su discografía; la búsqueda de materiales audiovisuales y fotográficos complementarios; y la localización y entrevista de personajes relevantes que conocieron y trabajaron con Argenta. Tanto los programas de mano de conciertos, como las críticas de conciertos y artículos aparecidos en los diarios y revistas del momento, eran clave para seguir la trayectoria interpretativa del artista montañés y cómo se fue percibiendo en su momento. El último estadio del proceso de documentación fue la preparación de las fuentes para la elaboración de la tercera parte de mi trabajo: la localización de bibliografía especializada sobre el estudio de la interpretación a través del sonido grabado, y la selección de grabaciones a tal efecto.
Para el primer grupo de datos —el biográfico y de contexto—, se han consultado los fondos de la Biblioteca de la Universidad de Oviedo, la Biblioteca Nacional, la Biblioteca Musical de Madrid, la Hemeroteca Municipal de Madrid, la Biblioteca Municipal de Madrid, el Archivo y Biblioteca de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, y el Archivo y Biblioteca del Ateneo de Madrid. Para cuestiones puramente biográficas —partidas de nacimiento y defunción, acta de matrimonio— se ha acudido al Registro Civil de Castro Urdiales, el Archivo Municipal de Castro Urdiales y el Archivo de la Parroquia de San Miguel (Segovia).
En la reconstrucción biográfica ha sido clave el Archivo Particular de Fernando Argenta, en el cual se conservan la correspondencia personal, la biblioteca musical, documentación fotográfica y hemerográfica, programas de conciertos, así como una discografía muy completa. Para la etapa de formación de Argenta se han consultado los libros de actas de exámenes del Real Conservatorio Superior de Música de Madrid. El Archivo de esta institución no está catalogado y no han podido consultarse los programas de sus recitales o de los conciertos que dirigió a la Orquesta de la Asociación Profesional de Estudiantes del Conservatorio. En el Conservatorio Real de Música de Lieja se conservan las actas de exámenes, de las cuales se han extraído las fechas de ingreso y salida de Argenta como alumno oficial.
Por lo que respecta a la estancia de Argenta en Alemania, la mayor parte de la documentación proviene de la correspondencia entre Ataúlfo Argenta y su mujer, Juana Pallares . La comunicación con el Conservatorio de Kassel no ha aportado dato alguno, pero sí ha sido posible recabar información sobre el Festival de Bad Elster gracias a la ayuda del Archivo de Bad Elster (Sächsisches Bademuseum), la Vogtland Bibliothek (Plauen), la Chursächsische Veranstaltung GMBC (Chursächsische Festspiele), así como de la Hessische Landesbibliothek, el Hauptstaatsarchiv (Wiesbaden) y el archivo particular de Marta Sainz de la Maza. Se han consultado tanto el Archivo y Biblioteca del Goethe Institut (Madrid) como la Embajada de Alemania en Madrid sobre la beca otorgada a Argenta para sus estudios en Alemania y varios recitales que Argenta dio en el Instituto Alemán de la capital española, pero después de la Segunda Guerra Mundial los archivos fueron requisados y existe un vacío de información.
La confirmación de fechas y obras de programas dirigidos por Argenta en España y en el extranjero ha sido un proceso múltiple. Se han tomado como punto de partida la lista de conciertos proporcionada por Ana Arámbarri en su biografía de Argenta, y los programas de la Orquesta Nacional de España conservados en el Legado Luis Alonso del CDMyD , así como varios folletos de programación de la Orquesta de Cámara de Radio Nacional conservados en el Legado Pérez Casas de la Archivo y Biblioteca de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando . Seguidamente, se ha bsucado el mayor número posible de programas de mano de conciertos en el Archivo Particular de Fernando Argenta, en la Biblioteca Nacional, la Biblioteca Musical de Madrid de Música, la Biblioteca Municipal de Madrid, el Archivo y Biblioteca de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, el Archivo y Biblioteca del Ateneo de Madrid, y el Archivo de Radio Nacional de España. En España he podido contar con la ayuda de las Sociedades Filarmónicas de Bilbao, Gijón, Oviedo, Valencia y Zaragoza. Muchas sociedades de conciertos y asociaciones de cultura musical han desaparecido —y con ellas, sus archivos— pero se ha podido rescatar información de la Asociación de Cultura Musical de San Sebastián y de la Agrupación Musical Universitaria de Valladolid —gracias al Archivo de la Universidad de Valladolid—. Tanto la Quincena Musical Donostiarra como el Orfeón Donostiarra y el Festival de Santander han puesto amablemente a mi disposición toda la información que se les pedía. Asimismo, han cooperardo generosamente tanto la Orquesta Sinfónica de Barcelona y Nacional de Cataluña (antigua Orquesta Municipal de Barcelona), como la Orquesta Sinfónica de Bilbao (antes Orquesta Municipal de Bilbao), la Orquesta Sinfónica de Madrid, y la Orquesta de Valencia (Orquesta Municipal de Valencia, en tiempos de Argenta). Los programas de la Orquesta Nacional han sido revisados gracias a la colección custodiada por el Centro de Documentación de Música y Danza del INAEM, y de la colección de programas que fue legada a Fernando Argenta.
Para la confección de la lista de conciertos con orquestas extranjeras se partió de la lista de conciertos que se adjuntó al curriculum vitae de Argenta cuando éste fue propuesto como candidato a miembro de la Real Academia de Bellas Artes de San Fermando (1956), y de la lista suministrada por Ana Arámbarri. A estas dos fuentes vino a unirse, tras un breve pero fructífero viaje de investigación a París, una tercera que ha sido clave en el proceso: el calendario internacional de conciertos, año por año (1950-1957), de Argenta, conservado por su representante parisino, el Bureau de Concerts de Valmalète. Se localizó cada una de las orquestas —algunas de ellas habían cambiado de nombre—, y se abrió un período de correspondencia postal y electrónica compleja, a pesar de nuestra experiencia previa en lenguas extranjeras, que se dilató más de un año, con orquestas, archivos y bibliotecas. Muchas de la orquestas han tenido la gentileza de proporcionar no solamente programas, sino también críticas de los conciertos conservadas en sus archivos de prensa. La falta de medios o archivos y clasificaciones todavía en curso han impedido a algunas de ellas colaborar en la localización de programas y críticas —caso de las orquestas Pasdeloup y Colonne, entre otras—. En otros casos, los fondos antiguos de orquestas que habían cambiado de nombre o de época habían sido enviados a archivos provinciales o nacionales cuya consulta no era posible.
Se ha obtenido, en total, documentación de las siguientes instituciones (orquestas, asociaciones orquestales, festivales, radios y archivos): Orquesta Sinfónica de Londres, Orquesta Filarmónica de Londres, Real Orquesta Nacional Escocesa, Deutsche Rundfunksarchiv, Orquesta de la Radio del Noroeste de Alemania (NWDR Orchester) en Hamburgo, Orquesta Sinfónica de la Radio del Suroeste de Alemania (SWR Orchester) de Baden-Baden, Orquesta Sinfónica de la Radio del Suroeste de Alemania (SWR) en Stuttgart, Orquesta Sinfónica de la Radio de Hesse (Francfort), Orquesta de la Deutsche Oper am Rhein (Düsseldorf), Orquesta Sinfónica de la Radio de Baviera (Munich), Radio de Berlín, Orquesta Filarmónica de Berlín, Orquesta Filarmónica de Viena, Orquesta Sinfónica de Viena, Gesellschaft der Musikfreunde in Wien, Konzerthaus Wien, Landels Orkest Foreningen (Asociación de Orquestas Danesas), Orquesta Sinfónica Nacional de la Radio de Dinamarca, Sjællands Symfoniorkester /Tivoli symfoniorkester, Orquesta de la Suisse Romande, Orquesta de la Tonhalle de Zürich, Orquesta Sinfónica de Basilea, Orquesta Sinfónica de Berna, Orquesta de la Suiza Italiana, RAI, Orchestra dei Pomeriggi Musicali di Milano, Orquesta del Maggio Musicale Fiorentino Orquesta del Teatro Comunale de Bolonia, Orquesta del Teatro La Fenice de Venecia, Orquesta de la Residencia de La Haya, Real Orquesta Filarmónica de Flandes, Real Conservatorio de Flandes, Orquesta Nacional de Bélgica, Orquesta Filarmónica de Estrasburgo, Orquesta Filarmónica de Niza, Festival de Besançon, Festival de Montreux, Festival de Lucerna, Holland Festival, Festival de Estrasburgo y RTP-RDP Portugal (Centro Museologico e documental).
La información que no se ha podido obtener directamente de algunas organizaciones ha podido ser recabada con la colaboración de la casa discográfica Tahra, que disponía de información sobre los fondos de los archivos sonoros del Institut National de l’Audiovisuel (INA) y la radio de la Suisse Romande (RSR).
La recopilación de críticas musicales de los conciertos dirigidos por Argenta en España se ha llevado a cabo principalmente en la Hemeroteca Nacional (Biblioteca Nacional de España) y en la Hemeroteca Municipal madrileña. Este proceso de búsqueda de críticas ha servido también para confirmar y añadir fechas y programas de conciertos no documentados con anterioridad. Nos han sido de especial utilidad no sólo las críticas, sino los anuncios de los conciertos en las “carteleras de espectáculos” y “agendas culturales” de los periódicos, semanarios y revistas especializadas de la época . También se han recopilado críticas de conciertos de Carl Schuricht y Ernest Ansermet con la Orquesta Nacional en España, que se han empleado en el estudio de ambos directores. A excepción de los programas que dirigió con la Orquesta Nacional, conservados por el CDMyD, y algunos recogidos por Ana Arambarri —en su listado incompleto de conciertos— ha sido difícil encontrar información sobre conciertos que dirigió con otras orquestas, sobre todo los de la que fue su primera orquesta como director titular: la primera Orquesta de Cámara de Radio Nacional. De ellos no queda constancia ni en los archivos de RTVE. Lo mismo ocurre con los programas de la Orquesta de Cámara de Madrid.
Para las críticas extranjeras contamos con todos los recortes y artículos enviados por las orquestas citadas, más un tríptico publicitario conjunto de la Casa Daniel y el Bureau de Concerts de Valmalète que recogía un amplio abanico de críticas de distintos países . En total se han reunido decenas de críticas extranjeras y textos en francés, inglés, alemán, neerlandés, portugués e italiano, que he traducido personalmente y que se presentan ya en español en este trabajo .
El proceso de reunir toda la discografía de Argenta abarcaba tanto las grabaciones publicadas como los registros radiofónicos —conservados o no—. Se han ido adquiriendo discos de vinilo y discos compactos, y obteniendo información de las distintas radios y archivos radiofónicos europeos mencionados más arriba. Nos hemos encontrado con un vacío de información al investigar las —numerosas— grabaciones de zarzuela dirigidas por Argenta, al intentar reconstruir fechas de grabaciones sin poder contar con archivo alguno de las casas Alhambra, Columbia, Decca o EMI. Para componer la lista de grabaciones de Argenta se ha recurrido a los materiales recopilados y adquiridos, al Archivo Particular de Fernando Argenta, a los fondos de la Biblioteca Nacional de España, al Archivo Particular del Dr. Jaime Buylla (Presidente de la Sociedad Filarmónica de Oviedo), la correspondencia mantenida con las distintas orquestas, festivales e instituciones europeos y españoles, el calendario de conciertos de Ataúlfo Argenta conservado por el Bureau de Concerts de Valmalète, y los listados discográficos de Antonio Fernández-Cid y de la casa discográfica Tahra . Las fechas de grabación se han podido indicar sólo en parte y con posterioridad a la lectura de la tesis doctoral, gracias a los catálogos de Columbia/Decca/London así como a The Gramophone Classical Record Catalogue y la revista Gramophone, conservados en la British Library, Paralelamente, se han localizado y adquirido grabaciones de Carl Schuricht y Ernest Anseremet que sirviesen para comparar el estilo interpretativo de los tres directores .
La búsqueda de materiales audiovisuales y fotográficos complementarios nos ha llevado a la Filmoteca Española, el Archivo Particular de Fernando Argenta, distinta documentación de la Biblioteca Nacional de España, el Centro de Documentación de Música y Danza de Madrid. Se han adquirido materiales complementarios tanto biográficos como audiovisuales sobre Carl Schuricht y Ernest Ansermet, como un DVD sobre Carl Schuricht , y se han buscado en el Archivo de la TSR (disponible en línea ) videograbaciones de Ernest Ansermet, con vistas a los estudios analíticos finales. Además de la información proporcionada por la Bibliothèque Publique et Universitaire de Genève, en la Bibliothèque Cantonale et Universitaire de Lausana se ha podido consultar en persona el Legado Schuricht, que contiene un gran número de partituras anotadas por el director y que han servido de comparación con las de Ataúlfo Argenta.
El sexto objetivo ha sido la localización y entrevista de personajes relevantes que conocieron y trabajaron con Argenta. He tenido la fortuna de poder hablar detenidamente con Martha Schuricht —viuda del director Carl Schuricht, de quien el maestro español fue discípulo—, primero por teléfono y luego en persona en las cercanías de Vevey (Suiza) . En París me entrevisté personalmente con Marie Anne de Valmalète, representante artístico de Argenta después de morir su padre, Marcel de Valmalète, y me proporcionó copias del calendario artístico del director español . Eduardo Hernández Asiain, violinista, compañero del Conservatorio y de recitales de Argenta, amigo personal, concertino de la Orquesta de Cámara de Radio Nacional en su primer año, me concedió una larga entrevista en Laredo . En España, he entrevistado a los miembros de la familia Argenta , al compositor Cristóbal Halffter , al pianista, crítico, compositor y musicólogo Enrique Franco , al pianista y crítico Antonio Iglesias y al director de orquesta Odón Alonso . Durante mi residencia en Vancouver, en los años en que ocupé el puesto de Director Titular de la Orquesta Filarmónica de dicha ciudad, pude aprovechar la presencia del pianista Joaquín Achúcarro para recoger sus impresiones sobre el Argenta que conoció . A todas estas opiniones se han añadido en este trabajo las de otros artistas y personajes de la época entrevistados por Ana Arámbarri para su estudio, así como las recogidas en un programa producido por Radio Nacional de España .
El último estadio del proceso de documentación ha sido e la preparación de las fuentes para la elaboración de la última del trabajo: la localización de bibliografía especializada sobre el estudio de la interpretación a través del sonido grabado, y la selección de grabaciones a tal efecto, con especial atención a las de Carl Schuricht y Ernest Ansermet —los dos maestros más cercanos a Argenta—. Este estadio ha podido llevarse a cabo gracias a los extensos fondos de la Biblioteca y Fonoteca de la Facultad de Música de University of British Columbia (Vancouver, Canadá), a los que pude acceder durante mi residencia en Canadá. Allí dediqué un período intensivo de varios meses al estudio comparado de grabaciones históricas, poniendo así a prueba una perspectiva empírica del estudio de la interpretación a partir de las grabaciones de Ataúlfo Argenta. De regreso a España, nos han sido de suma utilidad los fondos del Archivo Sonoro de Radio Nacional de España, especialmente en la comparación de múltiples versiones de las sinfonías N.º 2 de Brahms y N.º 3 de Beethoven, y en la audición de grabaciones de conciertos de Argenta producidas por Radio Nacional. Al mismo tiempo se valoraron distintos enfoques de análisis de interpretación a través del sonido grabado propuestos por especialistas del mundo anglosajón, como John Deathridge (Kings’s College, Londres), José Antonio Bowen (Southern Methodist University, Dallas) o Alan Dodson (UBC, Vancouver). Esto se hizo tanto en comunicaciones personales como en formato de foro de internet . En todo ello se tuvo en cuenta la hipótesis inicial de la adscripción de Ataúlfo Argenta a la “escuela alemana” de Dirección de Orquesta. Dada la ausencia de trabajos suficientemente extensos que abordasen este tema desde el punto de vista empírico, se pasó a la perspectiva filosófica. Se ha dejado, pues, como vía de investigación abierta el análisis empírico, aspecto que he empezado a estudiar a partir de 2007-2008 gracias a la concesión de una beca de investigación (Edison Fellowship) de la British Library (Londres) .
En el estudio de la “escuela alemana”, del estilo interpretativo de Argenta y su comparación con Carl Schuricht y Ernest Ansermet, se ha buscado el apoyo de bibliografía específica sobre la Historia de la Dirección de Orquesta (Harold Schonberg, Elliott W. Galkin, Hans-Klaus Jungheinrich, José Luis García del Busto, Raymond Holden), manuales de técnica de dirección (Hector Berlioz, Hermann Scherchen, Brock McElheran, Benjamin Grosbayne, Max Rudolf, Frederik Prausnitz, Eduard Nieland, Elisabeth A. H. Green), estudios biográficos de Carl Schuricht y Ernest Ansermet (Jean-Jacques Matthey, Michel Chauvy, Géa Augsburg), estudios estéticos sobre dirección (Richard Wagner, Ernest Ansermet, Carl Schuricht, José Antonio Bowen), bases de datos (Tohru Kobayashi ), diccionarios generales (MGG, New Grove’s) y diccionarios específicos (Alain Pâris, Stefan Jaeger, John L. Holmes).