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Call for Papers

Music, Art, and Religion between the Wars: the construction of culture in French-speaking nations

An interdisciplinary conference organized by Sylvain Caron, Gilles
Routhier and Michel Duchesneau within the broader sphere of activities
carried out by the Observatoire International de la Création Musicale

Faculté de Musique, Université de Montréal
9-11 March 2006

Abstracts must be submitted by: September 30, 2005.

The OICM is an inter-university, international research group with a
self-imposed mission to study musical creativity from the emergence of the
concept of the avant-garde art at the beginning of the twentieth century
to the present day. The OICM's research programme was conceived in order
to facilitate the development of research in musicology, ethnomusicology,
and instrumental and electroacoustic composition.

Context for the Conference

In the early 1920s, on the heels of a devastating war and a major step
backward on political, intellectual and social scenes, Catholicism sought
to reclaim a place in society, notably through culture and the arts. Two
significant aesthetic conceptions propelled the process of reclaiming: the
"neo" trend, a legacy of the nineteenth century that gathered speed in the
twentieth century, and the advent of modernity, which developed through
works and discourse during this same period.

In architecture, "neo" tendencies may be traced back to the 1840s and the
early years of Viollet-Le-Duc's (1814-79) restoration of Gothic cathedrals
that rapidly influenced the construction of new churches. In Paris, the
Sainte Clotilde basilica (1846) would be the first large-scale church
constructed in the neo-Gothic style. During this same time period in
Montreal, the Notre Dame basilica (1842) was erected in a style
nonetheless more greatly indebted to English architecture. In liturgical
music, Pius X's Motu Proprio of 1903 (Tra le sollecitudini) upheld
Gregorian chant and Renaissance polyphony as models of church music, and
would later have major repercussions during the interwar period, as much
in the realm of musical activities and composition as in the founding of
institutions such as the Parisian Institut d'Art Sacré (1919), the
Montreal Schola Cantorum (1915), and the Université Laval's École de
Musique (1922).

Elsewhere, modernist discourse among musicians, artists, and Christian
intellectuals progressively took shape. In music, Stravinsky, Satie and
the Groupe des Six gravitated towards Cocteau, rejected the nineteenth
century outright, and founded a modern style that paradoxically called for
a return to classicism. In terms of religious affiliation, it is
interesting to note that two members of the Groupe des Six had no ties to
Catholicism: Honegger, who was Calvinist, and Milhaud, who was Jewish. And
while frequently shaped by aspects of these two specific faiths, the works
of Honegger and Milhaud could be appreciated within a broader religious

In painting, Maurice Denis (1870-1943) emerged as a consummate
representative of the new religious culture. Following his involvement
with the Nabis group, Denis received an impressive number of commissions
for religious artwork after 1898. Attracting Canadian painters to his
studio for sacred art in Paris (notably Borduas) through publications and
travels abroad, including a trip to Montreal in 1927, Denis facilitated
artistic networking within French-speaking countries. In particular,
through contact with musicians such as Debussy and the Maritain circle,
Denis contributed to the exchange of ideas on aesthetics and religious
art. In literature, Péguy (1873-1914), Claudel (1868-1955), Ghéon
(1875-1944), and Bernanos (1888-1948) became emblematic of the move to
disseminate Christian culture among the masses. Honegger's Jeanne d'Arc au
bûcher (1935) on a text by Claudel represents a very eloquent example of
this. Finally, art converges with both theology and philosophy through the
incontestably great thinkers of second-generation Thomism, Maritain
(1882-1973) and Garrigou-Lagrange (1877-1964). Maritain developed a
Christian vision of aesthetics and most certainly exercised influence
through his sustained relationships with a number of artists after 1918,
notably Cocteau (Art et scolastique of 1920, Antimoderne of 1922, and
Réponse à Jean Cocteau of 1926 by Jacques Maritain). Maritain's three
conditions of beauty are also those of Thomas Aquinas: integrity,
proportion, and clarity. During the 1930s, Messaien would become the
undeniable leader of a Christian and humanist musical current.

This conference on music, art, and religion in the interwar period brings
together several areas of interest. It will lend prominence to both the
diachronic dynamics of the passage from the "neo" to the modern, and the
synchronic interaction between individuals and ideas. Without necessarily
establishing causal relationships, there is interest in studying
philosophically religious discourse in parallel with writings on art and
various artworks in order to highlight the process of dissemination and to
draw a potential line of reasoning with reference to thought during this
period. For all of these aspects contribute to the building of a symbolic
universe that is at once a construction, an expression, and a criticism of


Revolving around the central theme of the construction of culture,
presentations at this multi-disciplinary conference should contribute to
one of its four main objectives.

The first objective is to define points of commonality as well as
distinctive features of each of the disciplines: music, painting,
architecture, literature, theology, and philosophy. For example,
neogothicism, neothomism, and musical neoclassicism all involve the reuse
of material from the past in the creation of new works. But how is the
relationship to the medieval or classical articulated in each case? Are
not thematic materials and formal ideas merely the exterior trappings of
renewed modes of expression? How did Gregorian chant and Renaissance
polyphony give rise to an entirely new style? Finally, might we identify
different ways in which aesthetic ideas common to more than one discipline
are applied in the practice of a specific area of intellectual or artistic
pursuit? This brings to mind the influence of Maritain's thomist vision on
the artists who gravitated directly or indirectly towards him.

The second objective of this gathering is to render an account of the
evolution of the musico-liturgical situation during the period under
study, and to situate this in a broader artistic and intellectual context.
To this end, the case of the Sainte Clotilde basilica in Paris provides an
especially meaningful case in point. Three major organists left their mark
on its musical life: César Franck, whose liturgical style pays tribute to
plain chant, Charles Tournemire, whose work is directly in line with the
Motu Proprio, and Jean Langlais, who is connected to neoclassicism from a
certain point of view. Moreover, the architecture, decor, and installation
of a choir organ make Saint Clotilde a particularly rich subject in the
multi-disciplinary perspective of the conference.

The third objective is to situate religious art and music in the framework
of a social network as well as the circulation of individuals and ideas
within the French-speaking populations of Canada and Europe. A number of
Canadian musicians and artists studied in France, while a number of French
nationals visited Canada, including Maurice Denis (who taught Paul-Émile
Borduas), Henri Ghéon, Jacques Maritain, and Jean Langlais. In
Switzerland, the Association Saint Luc constituted a privileged network
for the fine arts during the period, while in Canada several centres
devoted to training and disseminating art and ideas came into being in the
1920s. How did these centres participate in the construction of Catholic
culture, and how did they interact with the milieus in and around them?
Finally, what are the methodological tools applicable to this type of
study? For example, might the notions of primary and secondary culture,
developed by the sociologist Fernand Dumont, be usefully applied in this

The fourth objective is to study the breaking down of categories within
religious culture, and to accomplish this mainly through an examination of
the interaction between "learned art" and "popular culture" (a
hotly-debated concept), or, the distinction between high and decorative
art. We know, for example, that the notion of sacred music is an
ideological construct that emerged at the end of the nineteenth century,
at which point the sacred appeared diametrically opposed to the profane or
theatrical, as a means of aesthetic prescription for musical activity. But
the construction of the idea of learned art around the concept of the
sacred - rooted in models from the past - also coincides with an
impressive rise in the development of song, which is much closer to
popular culture. The polarization and hierarchical arrangement of these
two tendencies - song as functional as opposed to aesthetic - occurred at
the very heart of the very same cultural movement. Thus there is a
cohabitation of popular and sacred ideas, which while delimited is
nonetheless highly significant. Furthermore, the symbolism of the sacred
underwent profound change in the 1930s, not only as a result of rising
ecumenicism and humanism in Christian thought, but also because of
increased interest in exoticism and non-Western religions, notably ancient
faiths such as Hinduism and Buddhism. But what elements contribute to the
symbolism of the new and emerging religious culture, in the context of the
breaking down categories that characterize it?

Abstract Submission

Abstracts must be followed by a short biography of each author (or the
first two in the case of multiple authors). The total length of the text,
including section titles, name(s) of author(s), institutional affiliation,
and biographical notice(s), must not exceed 500 words.

Abstracts may be written in either French or English (depending on the
language in which the presentation will be made), and must be submitted by
email, either in the body of the message or as an attachment (Word format
is recommended) to:

An international jury of scholars will evaluate all abstracts anonymously.
The conference proceedings will be published by the OICM.

The OICM is pleased to fund two travel grants designated for two students
from outside Montreal who submit the best abstracts.

Abstracts must be received no later than September 30, 2005.

Organizing Committee

Sylvain Caron ( - Associate Professor,
Associate Dean of Academic Affairs, Faculté de Musique, Université de

Gilles Routhier ( - Professor, Chair of New
Partnerships, Director of Doctoral Studies in Practical Theology, Faculté
de Théologie et de Sciences Religieuses, Université Laval.
Michel Duchesneau ( - Assistant Professor,
Faculté de Musique, Université de Montréal, OICM Director.
Ariane Couture, Academic Assistant (
Julie Lebel, Administrative Coordinator, OICM (

For further information:

Observatoire International de la Création Musicale
Université de Montréal
Faculté de Musique
P.O. Box 6128, Centre-Ville Station
Montreal, Quebec
Canada H3C 3J7

Telephone: +1-(514) 343-6435
Fax: +1-(514) 343-5727


Appel de communications

Musique, arts et religion dans l'entre-deux-guerres: la construction d'une culture en pays francophones

Colloque pluridisciplinaire organisé par Sylvain Caron, Gilles Routhier et
Michel Duchesneau dans le cadre des activités de l'Observatoire
international de la création musicale (OICM).

Faculté de musique, Université de Montréal
9 au 11 mars 2006

Date limite pour soumettre une proposition: 30 septembre 2005.

L'OICM est un groupe de recherche interuniversitaire et international qui
se concentre sur l'étude du phénomène de la création musicale depuis
l'apparition du concept d'art d'avant-garde au début du XXe siècle jusqu'à
nos jours. Le programme de recherche de l'OICM est conçu pour permettre le
développement de la recherche en musicologie, ethnomusicologie,
composition instrumentale et électroacoustique.


À l'aube des années 1920, après une guerre dévastatrice et un recul
important sur la scène politique, intellectuelle et sociale, le
catholicisme cherche à reconquérir une place dans la société, notamment à
travers la culture et les arts. Deux courants importants fondent cette
reconquête: la vogue du néo, héritée du XIXe siècle et qui se poursuit au
XXe siècle, et l'avènement de la modernité, dont le discours et les
réalisations s'élaborent lors de cette période.

En architecture, les sources du néo remontent jusque dans les années 1840,
alors que Viollet-Le-Duc (1814-1879) commençait à restaurer les grandes
cathédrales gothiques. Rapidement, l'attrait du gothique influencera la
construction des nouvelles églises. À Paris, la basilique Sainte-Clotilde
(1846) sera la première grande église construite dans le style
néo-gothique. Dans les mêmes années, on bâtit la basilique Notre-Dame à
Montréal (1842), dans un style plus influencé par l'architecture anglaise.
En musique liturgique, la proclamation du Motu proprio Tra le
sollecitudini de Pie X en 1903 fait du chant grégorien et des polyphonies
de la renaissance les modèles de la musique liturgique. Le document
connaîtra un retentissement considérable dans l'entre-deux-guerres, autant
dans la création musicale que dans la mise en place d'institutions,
notamment l'Institut d'art sacré de Paris (1919), la Schola cantorum de
Montréal (1915) et l'École de musique de l'université Laval (1922).

Par ailleurs, le discours moderniste en musique, en arts et chez les
intellectuels chrétiens, prend forme progressivement. Pour la musique,
Stravinsky, Satie et le Groupe des Six, réunis autour de Cocteau, tournent
définitivement le dos au XIXe siècle et fondent une modernité qui se
réclame paradoxalement du néoclassicisme. Par rapport à la participation à
la culture religieuse, il est intéressant de noter que deux membres du
Groupe des Six ne sont pas catholiques: Honegger, qui est calviniste, et
Milhaud, qui est Juif. Bien que leurs compositions soient teintées de ces
cultures particulières, elles ont su trouver place au sein d'une vision
religieuse plus large.

En peinture, Maurice Denis (1870-1943) est une figure tout à fait
représentative d'une nouvelle culture religieuse. Après sa participation
au groupe des nabis, il reçoit un grand nombre de commandes en art
religieux à partir de 1898. En attirant des peintres canadiens dans son
Atelier d'art sacré à Paris (notamment Borduas), par ses publications et
ses voyages, notamment à Montréal en 1927, Denis favorise la circulation
artistique dans la francophonie. En outre, ses contacts avec des musiciens
comme Debussy ou le cercle des Maritain favorisent l'échange d'idées sur
l'esthétique et l'art religieux. Pour la littérature, les figures de Péguy
(1873-1914), Claudel (1868-1955), Ghéon (1875-1944) et Bernanos
(1888-1948) sont emblématiques: ici, le religieux vise la diffusion d'une
culture chrétienne auprès du grand public. À ce titre, Jeanne d'Arc au
bûcher de Honegger (1935), sur un texte de Claudel, représente un exemple
très éloquent. Enfin, du point de vue de la théologie et de la
philosophie, les grands penseurs de la seconde vague thomiste sont sans
conteste Maritain (1882-1973) et Garrigou-Lagrange (1877-1964). Maritain
développe une vision chrétienne de l'esthétique, et exerce une influence
certaine par ses relations soutenues avec de nombreux artistes après 1918,
notamment avec Cocteau (Voir Art et scolastique (1920), Antimoderne (1922)
et Réponse à Jean Cocteau (1926) de Jacques Maritain). Maritain reprend de
saint Thomas les trois conditions de la beauté: intégrité, proportion et
clarté. Dans les années 1930, ce sera sans conteste Messiaen qui sera le
chef de file d'un courant musical chrétien et humaniste.

Ce colloque sur la musique, les arts et la religion dans
l'entre-deux-guerres recoupe plusieurs champs d'intérêt. Il permettra de
mettre en évidence à la fois les dynamiques diachroniques du passage du
courant néo à celui de la modernité, et les interactions synchroniques
entre les personnes et les idées. Sans établir nécessairement de relations
de cause à effet, il sera intéressant de mettre en parallèle le discours
philosophico-religieux, les écrits sur l'art et les différentes créations
artistiques, afin de mettre en évidence les processus de circulation et de
dégager une éventuelle ligne directrice quant à l'esprit de cette période.
Car toutes ces dimensions participent à la construction d'un univers
symbolique qui est à la fois construction, expression et critique d'une


Sous le thème général de la construction culturelle, ce colloque
pluridisciplinaire regroupera autour de quatre objectifs les différentes

Le premier objectif veut préciser les points communs et les particularités
propres à chacune des disciplines: musique, peinture, architecture,
littérature, théologie et philosophie. Par exemple, le néogothisme, le
néothomisme et le néoclassicisme musical ont tous en commun la réinsertion
d'un matériau issu du passé pour la création; mais comment s'articule le
rapport au modèle, médiéval ou classique, chez chacun d'entre eux? Le
matériau thématique et l'idée formelle ne sont-ils que le revêtement
extérieur de modes d'expression renouvelés? Comment le grégorien et les
polyphonies de la Renaissance ont-ils donné lieu à un style inédit? Enfin,
comment des idées esthétiques communes s'appliquent-elles de manière
différente selon les arts? On peut penser à l'influence de la vision
thomiste de Maritain sur les artistes qui ont gravité directement ou
indirectement autour de lui.

Le deuxième objectif du colloque vise à rendre compte de l'évolution de la
situation musico-liturgique au cours de la période étudiée, et de situer
celle-ci dans un contexte artistique et intellectuel plus large. À ce
titre, le cas de la basilique Sainte-Clotilde à Paris est particulièrement
éloquent. Trois grands organistes ont marqué sa vie musicale: César
Franck, dont le style liturgique est tributaire du plain-chant, Charles
Tournemire, dont la création s'inscrit directement dans la lignée du Motu
proprio, et Jean Langlais, qui se rattache d'un certain point de vue au
néoclassicisme. Par ailleurs, l'architecture, la décoration et l'avènement
d'un orgue de choeur font de Sainte-Clotilde un lieu particulièrement
riche dans la perspective pluridisciplinaire du colloque.

Le troisième objectif est de situer la musique et les arts religieux dans
le cadre d'un réseau social et d'une circulation des personnes et des
idées à l'intérieur de la francophonie canado-européenne. Plusieurs
musiciens et artistes canadiens ont étudié en France, alors que de
nombreux Français, dont Maurice Denis (qui a enseigné à Paul-Émile
Borduas), Henri Ghéon, Jacques Maritain et Jean Langlais, sont venus au
Canada. En Suisse, l'Association Saint Luc a constitué un réseau
privilégié pour les beaux-arts. Enfin au Canada, plusieurs centres de
formation et de diffusion ont été fondés à partir des années 1920. Comment
ces centres ont-ils participé à la construction d'une culture catholique,
et comment ont-ils interagi avec leur milieu d'origine et leur milieu
d'inscription? Enfin, quels outils méthodologiques peuvent être
applicables à ce genre d'étude? Par exemple, est-ce que la notion de
culture première et culture seconde, développée par le sociologue Fernand
Dumont, pourrait-elle ici être utile?

Le quatrième objectif vise à étudier le phénomène de décloisonnement des
catégories au sein de la culture religieuse, notamment par le biais des
interactions entre «l'art savant» et la «culture populaire» (un concept
fort débattu), ou encore de la distinction entre art décoratif et grand
art. On sait, par exemple, que la notion de musique sacrée est une
construction idéologique qui émerge vers la fin du XIXe siècle. On oppose
alors le sacré au profane ou au théâtral, de manière à orienter
esthétiquement la création musicale. Mais au moment même où l'on construit
un art savant autour du concept de sacré - lié à des modèles passés - on
assiste au développement fulgurant du cantique, beaucoup plus près de la
culture populaire. La polarisation et la hiérarchisation de ces deux
tendances - le cantique n'a pas une valeur esthétique, mais
fonctionnelle - se fait au sein même d'un même courant culturel. Il y a
donc une cohabitation, certes délimitée, mais bien significative, du
populaire et du sacré. En outre, la symbolique du sacré connaît une
profonde mutation dans les années 1930, non seulement en raison de la
montée de l'oecuménisme et de l'humanisme au sein de la chrétienté, mais
aussi en raison d'un intérêt croissant envers l'exotisme et les religions
non occidentales, notamment les religions primitives, l'hindouisme et le
bouddhisme. Quels sont les éléments constitutifs de cette symbolique de la
nouvelle culture religieuse en émergence, dans le contexte de
décloisonnement des catégories qui la caractérise?

Présentation des propositions

Chaque résumé doit être suivi d'une courte notice biographique de chaque
auteur (ou des deux premiers auteurs s'il y en a plus que deux). La
longueur du texte ne doit pas excéder 500 mots, incluant tous les titres
des sections, le(s) nom(s) de(s) auteur(s), affiliations et adresses de
courriel, les références et notice(s) biographique(s).

Les résumés, en français ou en anglais (soit la langue choisie pour la
présentation au colloque), doivent être soumis par courriel, dans le corps
du message ou en pièce jointe (format Word recommandé), à l'adresse: .

Les résumés seront évalués de manière anonyme par un jury constitué
d'experts internationaux. Les actes du colloque seront publiés par l'OICM.

Deux bourses de déplacement offertes par l'OICM seront remises aux deux
meilleures candidatures étudiantes (hors Montréal).

La date limite de soumission des propositions est le 30 septembre 2005.

Comité organisateur

Sylvain Caron ( - Professeur agrégé, Vice-doyen
aux affaires académiques, Faculté de musique, Université de Montréal.
Gilles Routhier ( - Professeur titulaire,
Responsable du développement des nouveaux partenariats, Directeur du
programme de doctorat en théologie pratique, Faculté de théologie et de
sciences religieuses, Université Laval
Michel Duchesneau ( - Professeur adjoint,
Faculté de musique, Université de Montréal, Directeur de l'OICM.
Ariane Couture, assistante académique (
Julie Lebel, coordonnatrice de l'OICM ( )

Pour information:

Observatoire international de la création musicale
Université de Montréal
Faculté de musique
C.P. 6128, succ. Centre-Ville
Montréal (Québec)
Canada H3C 3J7
Téléphone: +1-(514) 343-6435
Télécopieur: +1-(514) 343-5727
Site web:

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Last updated Tue, 14-Jun-2005 11:12 / GAC