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Vachon, Pierre

Papillons, Carnaval, Davidsbündlertänze et Kreisleriana de Robert Schumann: étude des titres, de leur signification et incidence sur la facture des oeuvres

Ph.D. Université de Montréal, date prévue de soutenance: mai 1998
(vachon.p@citenet.net)

Les oeuvres pour piano seul de Robert Schumann des années 1830-1840 constituent un réseau complexe de références extramusicales. Mais quels liens entretiennent l'oeuvre et son titre? Des Papillons, qui laissent transparaître l'influence des Flegeljahre de Jean Paul, aux Kreisleriana, faisant référence à l'oeuvre littéraire de E.T.A. Hoffmann, les titres semblent avoir une incidence plus grande qu'ils ne laissent présager. De la genèse de l'oeuvre au symbolisme du titre, en passant par les valeurs esthétiques et sociales de l'époque, le titre est un interface puissant entre l'oeuvre et sa signification, et le processus d'intitulation pourrait bien être intégré à celui de la composition.

En faisant un bref survol de l'histoire des titres à travers les âges, cette thèse présentera une analyse des oeuvres, des tableaux des variantes aux titres depuis les esquisses jusqu'à la première édition des oeuvres (Erstdruck et Handexemplare), de même qu'une étude du symbolisme des intitulés dans un contexte dix-neuviémiste. Elle cherchera à établir des correspondances entre l'oeuvre et le titre.


Robert Schumann's Papillons, Carnaval, Davidsbündlertänze and Kreisleriana:
A Study of Titles, their Meaning and Incidence (Influence) on the Structure of Music

Robert Schumann's solo piano music of the 1830-1840 period reveals an abundance of references to literature, namely poetry. From Papillons, which was composed under the spell of Jean Paul's Flegeljahre, to Kreisleriana, which evokes Hoffmann's literary work, it would seem interesting to study the impact of such extramusical references on the music itself. What does a title reveal of the piece, of its genesis, its social context, its meaning, the symbolism of the title and the structure of the music as such? The study of the title may also reveal the originality of the composer's compositional process, a process which may well be thought parallel to the conferring of the title on the piece.

This dissertation will present the history of entitling through the history of music, an analysis of each cycle, tables of the entitling process, from the drafts to the Handexemplare (Schumann's personal copies of the first edition), a study of each title's symbolism in the nineteenth-century context, and the link between the titles and the structure of the music.

Based on literary research on extratextual matters, this dissertation will attempt to apply titrology studies to the sphere of music.